교육 옥스포드 학원 칼럼(글: John Yang 원장 818-349-7100)

옥스포드 학원 칼럼(글: John Yang 원장 818-349-7100)

우리는 여전히 어려운 시기를 겪고 있지만, 우리 학생들의 미래에 가장 중요한 것이 무엇인지 기억해야한다. 우리에게는 여전히 COVID-19가 끝나지 않고 있지만, 그렇다고 해서 특히 앞으로 몇 개월 안에 다가올 대학 지원과 관련한 우리 자녀의 교육을 중단해야 한다는 의미는 아니다.
여러분들은 많은 대학들이 올해 ACT와 SAT를 선택 시험으로 결정했다는 것을 고려할 때 어떻게 대학 입학이 바뀌는지 궁금할 것이다. 한 가지 분명한 것은 높은 ACT와 SAT 점수를 제출하는 것이 언제나 학생들의 입학 기회를 향상시킨다는 것이다. 높은 ACT와 SAT 점수는 학교 과제의 엑스트라 크레딧처럼 볼 수 있다. 엑스트라 점수를 받는 것은 항상 도움이 된다. 또한, 추가 점수를 못 받는다면, 추가 점수를 받은 학생들보다 상대적으로 더 낮은 점수를 받게 될 것이다. 또한, 특히 이 불확실한 시기에, 대입원서에 제출하는 개인 에세이는 그 어느 때보다도 훨씬 더 중요하다. 이것은 좋은 변화인가 나쁜 변화인가? 상황에 따라 다르다. 전략적으로 접근하는 방법을 알고 있다면, 개인적인 에세이에 더 중점을 두는 것이 유리하게 작용할 수 있다. 아시아계가 대학 입시에 가장 치열한 경쟁에 직면하고 있다는 것은 널리 알려진 사실이기 때문에, 매년 수십만 명의 높은 성취도의 아시아 학생들이 일류 대학들로부터 거부되므로, 효과적인 개인 에세이를 작성하는 것은 입학 허가를 받는데 필수적이다.
아시아계 학생이 일류 대학에 입학하기 위해서는, 정말로 개인적인 에세이에서 두각을 나타내야 한다. 필자는 작년에 학교 카운슬러로 부터 3.9 가중 GPA와, SAT 1300점으로 UCLA에 합격할 수 없다는 이야기를 들은 한 아시아 학생과 상담을 했다. 사실, 카운슬러들은 그 학생에게 이 성적과 시험 점수로 UC San Diego 에 입학하게 되면 운이 좋은 것이라고 말했다.
필자는 UCLA의 2019년 가을 통계를 근거로 합격자의 75%가 SAT 1530점을 달성했고 4.63의 가중 GPA를 받았다고 이 학생에게 알려주었다. 처음에 이 아시아계 학생은 낙담했지만, 그 학생에게 UCLA가 완벽한 GPA와 시험 점수를 가진 학생들을 주로 인정하지만, 에세이를 남다르게, 그리고 더 진실하게 쓴다면, 여전히 UCLA에 대한 기회가 있다고 조언했다.
우리가 함께 첫 미팅을 할 때, 그 학생은 다른 대학 컨설턴트와 함께 준비한, 5천 달러를 지불한 에세이를 필자에게 공유해 주었다. 필자는 이 에세이를 읽었을 때 충격을 받았다. 그 학생의 이전 대학 컨설턴트는 학생 자신의 예술적인 표현에 대해 쓰라고 제안했다. 이 주제에 어떤 문제가 있는가? 글쎄, 그 에세이에는 대학이 원하는 것, 즉 리더십과 다양한 관점을 다루지 않는다. 그림을 사랑하는 에세이는 리더십을 보여주지도 않고, 다양한 관점을 보여주지도 않는다. 둘째로, 많은 아시아계 학생들은 대학 지원서 에세이에 예술, 음악, 댄스에 대한 그들의 사랑에 대해 쓴다.
필자가 리더쉽의 다른 옵션을 제공해 달라고 요청했을 때, 그 학생은 테니스에서의 자신의 리더십에 대해 쓰고 싶다고 말했다. 하지만, 다른 학생들이 테니스의 리더십에 대해 쓰는가를 물었을 때, 그 학생 역시 이 주제가 너무 흔하게 쓰였다는 것에 동의했다. 필자가 그 학생을 깨닫게 하려고 노력한 것은, 이 학생이 다른 아시아계 하이스쿨 학생들처럼 보여서는 안 된다는 것이었다. 이 학생이 다른 아시아 학생처럼 보인다면, 그의 이야기가 특별하지 않을 것이고, 성적과 시험 성적이 우수하지 않기 때문에 대학들은 그를 쉽게 간과할 것이다.
이 학생에게 UCLA에 대한 더 좋은 기회를 주기 위해, 필자는 독특한 형태의 리더십과 문제 해결에 초점을 맞추어 에세이를 다시 쓰도록 지시했다. 대학 입학사정관들에 대해 그 학생이 더욱 호소력이 있도록, 지역사회에서 아무도 하지 않는 여름 공동체 프로젝트를 만드는 것을 도와주었다. 독특한 리더십을 보여준 결과, 이 학생은 낮은 GPA와 시험 점수에도 불구하고, UCLA와 UC Berkeley, USC에 합격하게 되었다. 그 학생의 친구들은, 심지어 시험 성적 및 학교 성적이 비슷하거나 더 좋은 친구들조차 UCLA에 합격하지 못했다고 전했다.
필자는 많은 학부모들에게 희망을 주기 위해 이 이야기를 하였다. 많은 아시아계 학부모들은 종종 자녀가 아시아계이기 때문에 일류 대학에 갈 기회가 없을 것에 대해 걱정한다고 말한다. 아시아계 학생들이 상위권 학교에 입학하는 데 어려움을 겪기는 하지만, 이런 상황이 절망적이라는 것을 의미하지는 않는다. 자녀들이 해야 할 일은 눈에 띄는 지원서를 작성하는 것이다.
하지만, 그것이 듣기보다 더 어렵다는 것을 이해한다. 자녀의 차별점을 어떻게 아는가? Oxford Education 에서는, 수백 명의 다른 학생들의 지원서를 비교한다. 왜 이렇게 하는가? 왜냐하면 대학 입학사정관들이 자녀를 이렇게 평가하기 때문이다. 자녀는 10만 명 중 한 명일 뿐이다. 대학 입학사정관들은 하루에 수백 개의 지원서를 검토해야 하기 때문에, 자녀를 평가할 수 있는 시간이 매우 짧다. 따라서 짧은 시간 안에 입학사정관들에게 깊은 인상을 주지 않으면 거부당할 수도 있다.
이 정보가 도움이 되었기를 바란다. 필자는 지난 10년 동안 학생들이 최고의 대학에 진학하도록 도움을 주어왔기 때문에 입학 제도를 잘 이해하고 있다. 그것은 까다로울 수 있고 간단하지 않을 수도 있다. 그러나 필자가 학생들을 위해 활용하는 모든 전략은 데이터와 논리에 바탕을 두고 있다. 우리가 이러한 전략을 학생들에게 적용한다면, 확실히 그들이 일류 대학에 합격할 기회를 늘릴 수 있을 것이다.